О сайте | Редакция | Вакансии

Ближайшая к Земле планета-карлик действительно обладает огромными водными запасами

Ближайшая к Земле планета-карлик действительно обладает огромными водными запасамиПредположения ученых о том, что на ближайшей к Земле карликовой планете Церера существуют крупные запасы пресной воды, недавно нашли свое документальное подтверждение. Исследования проводились при помощи космического телескопа «Гершель» – на переданных им снимках четко видны следы водяного пара в слоях, окружающих поверхность «земной соседки». Исходя из этого, можно сделать вывод, что Церера действительно обладает криомантией и атмосферой, чего раньше у небесных тел, относящихся к поясу астероидов, не наблюдалось.

Церера регулярно выбрасывает водяной пар

Благодаря космической обсерватории удалось обнаружить и два места выбросов водяного пара на поверхности планеты-карлика. Как отмечают представители Европейского космического агентства (ЕКА) на снимках участки с фонтанами выглядят самыми темными точками.

Ученые подсчитали, что ежесекундно в атмосферу Цереры выбрасывается до 6кг водяного пара. Ведущий автор исследования испанский астроном Михаэль Кюпперс подчеркивает, что особенно поражает факт наличия на Церере атмосферы, поскольку из-за низких температур даже в перигелии (не выше -33ºС) испарений не может быть слишком много. Однако здесь сыграл свою роль космический ультрафиолет, под воздействием которого водный лед начинает активно таять и соответственно выбрасывать пар, распадающийся на молекулы водорода и кислорода. И если первый, имея небольшую массу, не задерживается в ближайших к планете слоях, второй оказывается более «верным» спутником. При этом атмосфера крайне разрежена – даже Марс может похвастаться большей плотностью.

Данные о Церере меняют представление об устройстве Солнечной системы в целом

Пока ученые до конца не уверенны в происхождении замеченных «Гершелем» темных пятен на поверхности Цереры, вполне возможно, что это не фонтаны водяного пара, а проявления криовулканизма. В любом случае удивителен уже тот факт, что космическое тело, которое относится к Главному поясу астероидов покрыто панцирем из водного льда – подобные образования скорее характерны для комет.

Поскольку исследования Цереры на предмет возникновения и круговорота водных ресурсов дают возможность провести аналогии с Землей, они представляют большую ценность, а потому, по мнению ученых обязательно должны быть продолжены. Обсерватория «Гершель» уже завершила свою космическую миссию, хотя переданные ею сведения продолжают расшифровываться. А практически через год к карликовой планете будет направлен другой исследовательский аппарат – зонд Dawn, уже использовавшийся для изучения Весты, другого крупного астероидного тела. Основной задачей устройства является более подробный анализ атмосферного состава Цереры.